First impressions of YellowAPI – search for places in Canada (from YPG, Pages Jaunes)

As a series of small messages…

@YellowAPI is in beta! http://bit.ly/9K9MLQ << reading docs and comparing http://j.mp/ypapiq and http://j.mp/przdapiq looks similar 😉

And here is a sampling of both XML outputs: @YellowAPI http://j.mp/ypapixml and @praizedhttp://j.mp/przdapixml – interesting contrast…

Can’t find the doc to search “sushi close to lat/lon”. Only closest result – http://j.mp/buHPDI – Compare to http://j.mp/aRPPjS #yellowapi

Will kick the tires of #yellowapi a bit more later and do a blog post, comparing it to a few others out there (including mine, of course).

Congrats to YPG for shipping this API in the wild, that’s when things start to get interesting!

Technology empowering Behaviors

Ron Conway’s Confidential Investment Guide: The Tech Megatrends

The most fascinating trend is the “Urban Entrepreneur” – which SV Angel says is represented by startups like Twitter and Foursquare. “A new field of entrepreneurs is developing where key insights are coming from founders in large cities” says the report. It adds “[technology tools]…have led entrepreneurs to find innovation in behavior, rather than technology, at least within social media.”

Winners will be company that utilize these important trends/technologies to provide services where users gets massive value (output) from simple input.

That second block quote is core to my investment thesis for the next year (in Needium as co-founder and CTO and in other Montreal startups as advisor). I will surely label myself as “urban entrepreneur” from now on (well, it’s one tag I will apply to myself, with “venture technologist” and “open source, geo and media geek”.

Social Media: Neither Social Nor Media?

Thanks to Connie Crosby for her recap on Slaw of the discussion I moderated Sunday morning at PodCamp Montréal:  Is Social Media really Social and Media?

Most sessions (at least, the ones I attended) took the format of presentation and then Q & A. Sunday morning, however, the session Is Social Media Really a Social Media? brought out the true spirit of podcamp conversation with a contentious discussion that delved into the semantics of the term. Pier-Luc Pettitclerc, IT Director at Commun, brought in his boss Martin Ouellette, a traditional ad agency owner, to battle out the question.

First off, Ouellette argued that “social” means people coming together (primarily in person) for a common reason. For example, a group of people attending a hockey game or a rock concert. His definition of the term “social” sits closely with community, has a many-to-many connotation, and does not take into account one-on-one personal relationships.

His term “media” he defined as a channel for advertising. He argued that when the term “social networking” was replaced by “social media” in popular use, advertising was introduced. Although I don’t agree with his definitions, he may have a point there about how advertising has come into play in these channels.

After much debate around the term, local venture technologist Sylvain Carle argued that it was perhaps the combination of the two terms that was problematic. Julien Smith, co-author of Trust Agents, maintained the conversation was a red herring, that the real question was whether social media is important and why are we using it. Even a long-time student of Marshall McLuhan weighed in supporting Smith’s viewpoint. In the end, Ouellette conceded his definition of “social” may be inaccurate, but his idea of “media” remained intact.

Good review and video embedded there, go read it in full ( and watch the video if you have an hour or so to kill and enjoy words like “retarded” and “bullshit”).

Rebooting RSS readers… a few ideas on the subject

I rarely disagree with @Scobleizer opinions, but he’s wrong in Reboot RSS readers? Sorry, train has left the station.

They might not be called newsreaders anymore, but we need new clients for the era of the Flow. Flexible and customizable UIs and Services.

And these “flow clients” need to be built with the modern OpenWeb stack, not some proprietary runtimes. Open Source matters for innovation.

@Scobleizer just left a comment on your blog. I agree filtering is key. I wish @brentsimmons worked on a new generation client…

I keep thinking that Google could pull this flow client idea be carefully mixing gmail, buzz, reader, address book and profiles…

Quora IconRelated, I asked on Quora (a few weeks ago): What do you think about the idea of an open source, programmable (via plugins) Twitter client?

RSS iconOn the same subject: Mefi,  Brent Simmons, Dave Winer, Paid Content

PS. This is a new experimental post format, created by small conversation pieces, hastily and loosely joined. Do you like it?

Debrief WebCamp Mai 2010

webcamp-pan.png

Mercredi en fin de journée on s’est retrouvés sur une terrasse (celle de la Cinémathèque Québécoise) pour prendre quelques minutes pour se faire une conversation sur le dernier WebCamp Montréal… on a décidé d’enregistrer le tout, vous pouvez écouter ce que ça donne: WebCampMTL-Debrief-20100602.mp3 (c’était expérimental comme setup, merci à Sylvain Grand’Maison pour l’équipement audio, cliquez sur l’image pour une série de panophotos réalisées par Bruno).

Mes inspirations Web/Techno de Montréal

Suite à l’article de Nathalie Collard ce matin (les incontournables du Montréal 2.0) je me suis dis que ça serait une bonne idée de faire la liste des gens qui m’inspirent à Montréal (et qui ne sont pas dans la liste de la journaliste).

Ma définition courte de “inspire” c’est celle-ci: il ne faut pas manquer leur intervention quand ils en font, en personne, sur twitter, sur leur blogue. Je suis fan et ami de la plupart d’entre eux (dans le sens de viens-tu prendre un verre chez nous cet après-midi).

Voici mon top très subjectif (par ordre alphabétique):

Faut pas que j’y pense trop, (j’arrête pas d’en rajouter et de me dire… aaaargh, non, c’est certain que c’est un processus plein de trous et mal foutu) donc ce sont les premiers qui me sont venus en tête. Note à moi-même: ça manque de femme, de design et de diversité.

C’est une liste qui est filtrée selon ma lentille “techno+affaires+société”, ce sont des gens que je considère comme des pairs et j’apprécie leur contribution à l’écosystème internet de Montréal.

Ce sont aussi des gens assez actifs, ce qui exclut donc certainement des personnes à grande contribution mais qui le font avec moins de bruit (notamment plusieurs geeks, ça serait une autre bonne liste ça). Ou des gens qui sont plus affaires et moins techno… ou de Québec plutôt que de Montréal… Mais si on me demandait, partout dans le monde “who gets the web in Montréal”? Ça serait pas mal ça ma liste, du moins pour aujourd’hui.

J’aurais aussi voulu faire une liste des mes grandes inspiration du web techno de par le monde, ça sera pour une autre fois!

Télévision et Internet – Nouveaux concurrents? Nouveaux partenaires?

Je participe cet après-midi à un panel dans le cadre des rencontres de la communauté des télévisions francophones à Québec. Voici le texte qui accompagne le panel:

Le Grand Méchant Web va-t-il croquer la Grand’mère Télé pour mieux attirer le public ? Comment les nouveaux acteurs des médias voient-ils l’avenir de la télévision ? Sont-ils des partenaires, des concurrents ou les deux à la fois ? Des collaborations sont-elles possibles ?

La table est mise… J’ai puisé un peu d’inspiration dans la présentation que j’avais assemblée en 2006-2007 pour certains producteurs télé de Montréal qui avaient beaucoup de questions déjà (ou si tard, selon votre perspective).

Mes co-panélistes sont Dominique Sébastien-Forest, Claire Dion et Deborah Drisdell. J’ai une bonne idée de leur position respective (DS va argumenter l’innovation et les nouveaux modèles d’affaires profitables, Claire va nous parler du rôle des institution et du besoin d’accompagner l’industrie et Deborah, que je connais moins mais assez bien son institution, va probablement nous raconter les belle expériences de l’ONF de la dernière année)…

Comme à chaque fois ou j’ai à participer à un panel ou présenter à un public, je me demande toujours quelle pourrait être ma contribution à l’échange et à la réflexion, quel rôle je peux jouer dans ces débats. En général, ça vient avec le personnage, je suis le geek optimiste, passionné d’internet de startups de formats ouverts et d’opensource, vulgarisateur mais pas trop. Je tente aussi très souvent d’amener la perspective de la culture internet, de celle de la société en réseau.

Si j’avais cinq idées/concepts importants à transmettre aujourd’hui ça serait:

Je conclus sur une citation de larticle de Shirky:

Here’s something four-year-olds know: A screen that ships without a mouse ships broken. Here’s something four-year-olds know: Media that’s targeted at you but doesn’t include you may not be worth sitting still for. Those are things that make me believe that this is a one-way change. Because four year olds, the people who are soaking most deeply in the current environment, who won’t have to go through the trauma that I have to go through of trying to unlearn a childhood spent watching Gilligan’s Island, they just assume that media includes consuming, producing and sharing.

On peut remplacer “Gilligan’s Island” par les Filles de Caleb ou Lance et Compte, au Québec… Voilà, on va bien voir ce que ça va donner, je suis curieux et emballé, comme d’habitude!

Si j’avais un autre sujet à ajouter à tout ça (c’est déjà beaucoup trop pour un panel, ils vont devoir m’inviter en Belgique ou en France pour la suite) je pense que j’aborderais le rôle social de la télévision publique sur le réseau des réseaux, qui n’est pas le même que celui des médias privés. C’est selon moi une grande opportunitée qui n’est pas assez mise de l’avant et qui se présente avec des objectifs et des stratégies très différentes (et disruptive à souhait).